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Tour Auto : retour sur les aventures des Peugeot (vidéo) !

 
    Publié le 11 mai 2017

Le 26ème Tour Auto s’est achevé il y a quelques jours. Trois Peugeot ont parcouru la France du 24 au 30 avril derniers de Paris à Biarritz. Durant le rallye, leur cote de popularité n’a pas pris une ride. Avant de tirer le bilan de leurs parcours, place au film de leurs aventures..

Les Peugeot 504 Berline #55 (Etienne Bruet/Laurent Picard) et 204 Coupé #56 (Gaëtan Demoulin/Mathieu Sentis) issues de l’Aventure-Peugeot-Citroën-DS ont souffert durant l’épreuve mais elles sont arrivées à Biarritz accompagnées par la 3ème « lionne » de l’équipe, la 504 Berline #54 « privée » de François de Gaillard .

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Les trois Peugeot ont eu des destins croisés et leur pilotes et co-pilotes sont passés par toutes les émotions. Au Mans, Etienne Bruet et Laurent Picard ont ainsi cru ne jamais repartir suite à une panne. C’était lors de la première étape, après leur excellente 2ème place acquise durant la première Spéciale. Cette mésaventure mécanique les a privés de rouler sur le Bugatti, circuit où Gaëtan Demoulin et Mathieu Sentis ont réussi à hisser la 204 Coupé à la 4ème place. Un résultat très encourageant, car, rappelons-le, ce duo a fait ses grands débuts dans le Tour Auto en Régularité cette année.

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La 504 #55 est heureusement repartie grâce au travail de l’assistance Peugeot. Cette dernière a travaillé une nuit entière pour permettre à l’auto de reprendre la course à Saint-Malo au matin de la 2ème journée. La Bretagne et les autres régions traversées n’ont pas fait de cadeau aux Peugeot au niveau météorologique. Le Tour Auto 2017 a été dur, froid. Pour l’ensemble des participants, il a représenté un défi humain.

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D’un paysage à un autre, la Bretagne et sa côte d’Emeraude ont offert un décor naturel fantastique aux trois Peugeot. Cette seconde étape du rallye vers Nantes a de nouveau vu Gaëtan et Matthieu réaliser de bons résultats notamment avec la 2ème place dans l’ES4.

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Les journées ont été longues, très longues et harassantes sur ce Tour Auto. Il s’est déroulé à une vitesse folle à l’image de la 3ème étape qui a relié Nantes à Limoges. Le lendemain, aux aurores, les deux 504 et la 204 Coupé sont reparties vers Toulouse dans une atmosphère hors du temps créée par le givre et la brume. A l’arrivée dans la « ville rose », le soleil était enfin présent. Ce soir-là, le coupé 204 pointait à une formidable seconde place provisoire au général. Quelques heures avant, le circuit d’Albi a vu Gaëtan et Mathieu faire mieux qu’au Bugatti en décrochant la 2ème place. La 504 Berline du duo Bruet/Picard, surveillée de près par les mécaniciens de l’Aventure-Peugeot-Citroën-DS, a montré de nouveau quelques signes inquiétants mais la « Voiture de l’Année 1968 » n’est-elle pas surnommée « l’indestructible » ?

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Les organisateurs avaient vu grand, très grand pour la dernière étape en proposant aux concurrents un passage par les Pyrénées et pas moins de 4 épreuves dont 1 sur circuit (Pau-Arnos) et 2 disputées de nuit sur les hauteurs de Biarritz. Cette étape Toulouse/Biarritz s’est ainsi déroulée sur 14 heures sans aucune pause ! Ce trajet a résumé à lui seul l’ambiance et la philosophie du Tour Auto 2017 entre rencontres avec les passionnés d’automobiles et un rythme soutenu lors des liaisons. Du côté de la compétition en elle-même, les Spéciales de Régularité n’en ont porté que le nom à la vue des moyennes qui ont été réalisées, comprendre « respectées », sur des tracés très sélectifs et variés.

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Quant au public, il a encouragé les Peugeot partout où elles sont passées, en montagne, sur circuit et dans les villes. Nos équipages ont fait le plein de plaisir profitant de chaque instant. Etienne Bruet et Laurent Picard se sont illustrés de la plus belle façon avec la 4ème place sur le circuit de Pau-Arnos tandis que leurs compères, Gaëtan et Mathieu, avaient toujours comme objectif le podium final.

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A peine arrivés sur la côte basque, précisément à  la Cité de l’Océan de Biarritz et il fallait déjà repartir pour la boucle de nuit. Au terme du Tour Auto 2017, l’équipage de la 204 Coupé termine à la 4ème place en Régularité et les trois Peugeot ont franchi la ligne d’arrivée. Etienne et Laurent n’ont rien lâché pour remonter au classement après leurs déboires du Mans. Ils se hissent à la 68ème place du Tour Auto.

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François de Gaillard a accompagné durant le rallye les deux duos officiels en leur distillant de nombreux conseils. A la façon de Romain Dumas sur le Dakar qui a engagé en 2016 un 2008 DKR et en 2017 un 3008 DKR à titre privé, François a été d’un support considérable pour Peugeot. Cet expert de la Régularité a observé de très près les performances des pilotes des 504 #55 et 204 Coupé #56. A bord de sa 504 Berline, accompagné de sa femme, il a voyagé à vive allure, sans aucun souci, pour terminer 24ème du Tour Auto.

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Une page d’histoire se tourne pour Peugeot qui a honoré ses victoires du passé sur le Rallye Côte d’Ivoire Bandama (RCIB) à travers les livrées des 504 de ce Tour Auto. Triste coïncidence, Timo Mäkinen, vainqueur de l’édition 1976 du Bandama sur une 504 V6, nous a quittés il y a quelques jours. Il a marqué par son talent l’histoire du lion en compétition. Nous lui dédions cet article.

La rédaction

Photos : LesVoitures.com

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