24 Heures de Spa : les GT3 à l’attaque du toboggan des Ardennes !

66 ! Voici le nombre de GT3 qui affronteront ce weekend le toboggan belge. Les 24 Heures de Spa sont est en effet exclusivement dédiées aux GT3. Le départ de la course sera donné ce samedi 27 juillet 16H30 ! Apothéose de la saison de la Blancpain Endurance Series, les « Total 24 Hours of Spa 2013 » s’annoncent déjà comme exceptionnelles  Découvrons le programme et les forces en présence de cette 65ème édition.

Les formules monotype ont leur charme, mais quand il s’agit de variété en piste et de permettre au public de s’identifier à des voitures faisant rêver dans leur version de série, alors les mêmes en GT3, destinées à la compétition, représentent ce qu’il se fait de mieux et de plus populaire en course automobile.

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L’effervescence autour des compétitions GT3, nationales ou internationale, est de plus plus forte ces dernières années. Même si on peut regretter la disparation des GT1 en course, faute à la crise, le succès rencontré par les GT3 amène aujourd’hui les constructeurs à s’engager directement. Les 24 Heures de Spa 2013 verront ainsi, et comme en 2012, la présence d’Audi avec ses pilotes officiels, ainsi que ceux de BMW et beaucoup d’autres. 4ème manche de la Blancpain Endurance Series 2013, les 24 Heures de Spa seront disputées sous trois catégories : Pro-Cup, Pro-Am Cup et Gentlemen Trophy.

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Qui pour remporter la Victoire cette année ? Audi, tenante du titre, et fort de ses deux succès consécutifs sera présente avec sept R8 LMS Ultra du programme « Audi Sport Customer Racing ». Le Dr. Wolfgang Ullrich, Directeur d’Audi Motorsport accompagnera ses pilotes officiels, connus pour piloter les Audi R18 e-tron Quattro aux 24 Heures du Mans ou les Audi du DTM. Ainsi, le Belgian Audi Club Team WRT accueille à bord de la R8 LMS Ultra #13, Mattias Ekström (double champion DTM) et Marcel Fässler. Ces deux pilotes de renommée internationale seront épaulés par Edward Sandström. André Lotterer fera équipe avec Christopher Mies et Frank Stippler sur la #2. Les deux autres équipages engagés par l’équipe belge en Pro-Cup auront également de quoi briller avec Rahel Frey, Matt Hallida et Niki Mayr-Melnhof sur la #0 et le trio Stéphane Ortelli/René Rast/Laurens Vanthoor pour la R8 LMS Ultra #1.

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Les équipes jouant à domicile seront bien favorites ! Le Marc VDS Racing Team et les BMW Z4 GT3 auront pour défi de battre les autres allemandes. Maxime Martin, pilote officiel BMW depuis le début de saison ne sera pas le seul « officiel » de la marque à l’hélice. Jörg Müller, Jens Klingmann et le vainqueur des 24 Heures de Spa 2012 Andrea Piccini compléteront les pilotes « BMW Motorsport ». Et s’il pleut à Spa, sachant que la probabilité d’avoir de l’eau est de 99%, Maxime Martin sera doublement dans son jardin ! Sur la #3, il sera accompagné par Leinders et Buurman. La Z4 #14 sera pilotée par le trio Piccini/Müller/Klingmann et la #4 par Palttala, Moser et Catsburg.

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A Spa, il faudra compter aussi sur les McLaren, Aston Martin, Porsche, Mercedes et Ferrari pour la victoire ! Les français du Hexis Racing auront leur chance avec la McLaren MP4-12C GT3 du trio Dusseldorp/Sims/Parente. Face à cette horde de GT3 anglaises et allemandes, les italiennes du Kessel Racing, défendront leur première place au classement de la Blancpain Endurance Series. En effet, les pilotes de la F458 Italia GT3 Ramos, Rigon et Zampieri sont en tête avant l’épreuve belge.

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En Pro-Am Cup, la catégorie dédiée au pilote pro et gentleman, difficile de faire des pronostiques. Nos compatriotes ont des arguments pour prétendre à la victoire avec, entre autres, la Porsche #34 du Pro GT by Alméras. Actuel leader du GT Tour, Morgan Moullin-Traffort partagera le baquet de la GT3 allemande avec Dermont, Perera et Giauque. Les femmes rouleront à bord de GT3 artistique, Sarah Bovy sera en lice, au volant de la « Art Car » de l’équipe GPR AMR, une Aston Martin V12 Vantage. En photo ci-dessous l’Aston Martin de l’équipe Emil Frey Racing.

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f458-italia-gt3-spaLes 24 Heures de Spa ne seraient pas LA course ultime des GT3 sans la présence des Gentlemen drivers pour qui une catégorie propre est dédiée (Gentleman Trophy). Là encore, une vraie bataille des Ardennes se profile ! La quasi moitié du plateau sera dédiée au Ferrari F458 Italia GT3. Qu’elles soient « Rosso Corsa » ou « Jaune de Modène » comme la #52 du Sport Garage, on voit mal comment le cheval cabré pourrait s’incliner. Pour contrer les Ferrari, une seule McLaren MP4-12C GT3. Laurent Pasquali, pensionnaire du Sébastien Loeb Racing Team en GT Tour, retrouvera cette GT3 anglaise avec Broggi, Ojjeh et de Fierlant. Une seule Mercedes SLS AMG GT3 également dans cette catégorie. Seules les Porsche sont en nombre pour défier les F458 avec deux 911 GT3-R pouvant prétendre au titre de « roi des belges GT3 »

Vous l’aurez compris, les 24 Heures de Spa 2013 s’annoncent plus indécises que jamais. Mais au-delà de la piste, et du mythique raidillon de l’Eau Rouge, cette épreuve d’Endurance est aussi une fête qui n’a rien à envier aux 24 Heures du Mans ! Après Bob Sinclar, Faithless, ce sera au tour de Redfoo (LMFAO) d’enflammer la nuit !

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Les engagés des 24 Heures de Spa 2013 :

 – Catégorie Pro-Cup :

0Team WRTAudi R8 LMS ultraFrey-Halliday-Mayr Melhof
1Belgian Audi Club Team WRTAudi R8 LMS ultraOrtelli-Vanthoor-Rast
2Belgian Audi Club Team WRTAudi R8 LMS ultraStippler-Mies-Lotterer
3Marc VDS Racing TeamBMW Z4 GT3Leinders-Buurman-Martin
4Marc VDS Racing TeamBMW Z4 GT3Palttala-Moser-Catsburg
6Phoenix RacingAudi R8 LMS ultraPrimat-Jarvis-Haase
7Hexis RacingMcLaren MP4-12CDusseldorp-Sims-Parente
11ART Grand PrixMcLaren MP4-12CLeclerc-Parisy-Soucek
13Belgian Audi Club Team WRTAudi R8 LMS ultraSandström-Ekström-Fässler
14Marc VDS Racing TeamBMW Z4 GT3Piccini-Müller-Klingmann
16Phoenix RacingAudi R8 LMS ultraIde-Kumpen-Winkelhock
23JRM RacingNissan GT-R GT3Luhr-Kane-Dumbreck
26Vita4One Racing TeamBMW Z4 GT3Franchi-Colombo-Kechele
33Pro GT by AlmérasPorsche 911 GT3-RBernhard-Bergmeister-Lapierre
44Kessel RacingFerrari 458 Italia GT3Ramos-Rigon-Zampieri
62Fortec MotorsportsMercedes SLS AMG GT3Webb-Wendlinger-Brundle
69Gulf Racing UKMcLaren MP4-12CCarroll-Verdonck-Bell
75ProSpeed CompetitionPorsche 911 GT3-RHennerici-Maassen-Soulet
84HTP MotorsportMercedes SLS AMG GT3Buhk-Götz-Schneider
88Von Ryan RacingMcLaren MP4-12CSenna-Barff-Goodwin
100GPR AMRAston Martin V12 Vantage GT3Baguette-Turner-Campbell Walter
127ROWE RacingMercedes SLS AMG GT3Seyffarth-Arnold-Graf
150Manthey RacingPorsche 911 GT3-RLieb-Lietz-Pilet
911ProSpeed CompetitionPorsche 911 GT3-RHolzer-Tandy-Mapelli
 
– Catégorie Pro-Am Cup : 
5Boutsen Ginion RacingMcLaren MP4-12CDermont-Wauters-Vervisch
9Gulf Racing UKMcLaren MP4-12CWainwright-Meyrick-Hall-Mullen
12ART Grand PrixMcLaren MP4-12CDemoustier-Vannelet-Goudy-Amado
17Insight Racing with Flex-BoxFerrari 458 Italia GT3Jensen-Andersen-Dockerhill
18Black FalconMercedes SLS AMG GT3Hummel-Jans-Christodoulou-Jäger
19Black FalconMercedes SLS AMG GT3Lebed-Castellacci-Afanasiev-Simonsen
24Blancpain ReiterLamborghini Gallardo FL2Kox-Hayek-Menten-Haane
25TDS RacingBMW Z4 GT3Badey-Hassid-Thiriet-Beche
32Nissan Academy Team RJNNissan GT-R GT3Shulzhitskiy-Doherty-Buncombe-Buncombe
34Pro GT by AlmérasPorsche 911 GT3-RDermont-Perera-Giauque-Moullin Traffort
35Nissan GT Academy Team RJNNissan GT-R GT3Ordonez-Pyzera-Reip-Mardenborough
43ROAL MotorsportBMW Z4 GT3Cerruti-Comandini-Rangoni
50AF CorseFerrari 458 Italia GT3Hommerson-Machiels-Bertolini-Cioci
59AF CorseFerrari 458 Italia GT3Cameron-Griffin-Mortimer-Vilander
70SMP RacingFerrari 458 Italia GT3Basov-Skryabin-Pier Guidi-Bobbi
71SMP RacingFerrari 458 Italia GT3Ladigyn-Shaitar-Persiani-Salo
72SMP RacingFerrari 458 Italia GT3Zlobin-Rotenberg-Mediani-Babini
73SMP RacingFerrari 458 Italia GT3Markosov-Move-Frolov-Aleshin
77MRSMcLaren MP4-12CKray-Azcarate-
80Emil Frey RacingAston Martin V12 Vantage GT3Frey-Gardel-Barth
83SMGPorsche 911 GT3-RClément-Pla-Armindo-Renauer
89GPR AMRAston Martin V12 Vantage GT3Demoustier-Vannelet-Goudy-Amado
98Fach Auto TechPorsche 911 GT3-RKlohs-Ragginger-Asch-Richter
99Beechedean AMRAston Martin V12 Vantage GT3Howard-McKenzie-Adam-Mücke
117Hexis RacingMcLaren MP4-12CPanis-Debard-Ledogar-Cazenave
123Team UkraineFerrari 458 Italia GT3Tsyplakov-Kruglik-Gianmaria-Malucelli
125United AutosportsAudi R8 LMS ultraPatterson-Li-Bratt-Geddie
188DKR EngineeringBMW Z4 GT3Enjalbert-Delhez-Gattuso-Albert
230JRM RacingNissan GT-R GT3Bateman-Bell-Fannin-Al Masaood

 – Catégorie Gentlemen Trophy :

15Boutsen Ginion RacingMcLaren MP4-12CBroggi-Ojjeh-de Fierlant-Pasquali
20Team SOFREV-ASPFerrari 458 Italia GT3Beaubelique-Blanchemain-Goueslard-Bouvy
22Preci SparkMercedes SLS AMG GT3Jones-Jones-Jones-Jones
48ProSpeed CompetitionPorsche 997 GT3 CupGrandjean-Rosenblad-Rich-Harkema
49AF CorseFerrari 458 Italia GT3Mallegol-Bachelier-Blank-Perrodo
51AF CorseFerrari 458 Italia GT3Barreiros-Guedes-Mann
52Sport GarageFerrari 458 Italia GT3Gorini-Prignaud-Lémeret-Brandela
53Sport GarageFerrari 458 Italia GT3Marie-Caccia-Demay-Duqueine
56Sport GarageFerrari 458 Italia GT3Merafina-Perret-Oregval-Petit
58Delahaye RacingPorsche 911 GT3-RKelders-Desbruères-Hirschi-Rostan
66ARC BratislavaPorsche 911 GT3-RAl Harthy-Konopka-Raska-Schelp
94SpeedloverPorsche 997 GT3 CupGerome-Meulders-Richard-Renams
111Kessel RacingFerrari 458 Italia GT3Ardagna Perez-Ciro-Paladino-Andreasi

La liste des engagés vous est proposée grâce à l’expert Laurent Mercier, du site Endurance-Info. Quant aux photos sous la pluie, elles sont l’œuvre d’Emeric Cadart lors du « Test day » de l’épreuve. Et pour ceux qui souhaitent vivre la course en LIVE VIDEO sans interruptions, rendez-vous sur : 24-heures-spa-live-video

Les passionnés présents sur place dès le jeudi auront le plaisir de profiter de la deuxième séance qualificative qui se déroulera de nuit, le jeudi 25 à 21H55. La pole position sera déterminée lors de la séance « Super pole » du vendredi 26 à 18H15. Quant à la parade de la Place Royale à Spa, elle aura lieu à partir de 16H20 le mercredi 24 juillet.

Et si vous hésitez à vivre la fête des GT3 sur place, nous avons un dernier argument pour vous, de l’intérieur…

Texte : Fred LA

Photo BMW Z4 : Marc VDS Racing Team

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